Barbara Schamber, SP (Sœur Barbara Rose) 60 ans

Pour quelqu’un qui aime manifestement être avec les gens, le début des restrictions pandémiques a transformé le dernier mandat de Sr Barbara Schamber en tant que responsable provinciale en quelque chose de complètement inédit.  

Sr Barbara se souvient encore d’avoir entendu la nouvelle de la fermeture des entreprises et de s’être arrêtée sur le bord de la route pour appeler la nouvelle équipe de direction afin de déterminer comment procéder.  Au lieu de se rendre dans les différents ministères de la SP comme l’équipe l’avait prévu, ils sont restés confinés dans les bureaux de l’administration provinciale.  Et, comme tant d’autres personnes en mars 2020, la sœur a rapidement appris à participer à un appel vidéo.

Maintenant que les restrictions liées à la pandémie se terminent, Sœur Barbara est de nouveau sur la route.  Pour elle, l’une des choses dont elle est le plus reconnaissante de ses années de ministère, ce sont les gens :

« Ce fut un privilège de servir dans l’équipe de direction », a déclaré Sr Barbara.  « Le Conseil provincial a été un cadeau pour moi car j’ai pu rendre visite à chacune des sœurs.  Nous prions, nous rions et, parfois, nous pleurons ».

L’une des cinq femmes portant le nom de « Rose » dans sa classe de noviciat, Sœur Barbara est reconnaissante de l’appel de Dieu à poursuivre la mission de la Bienheureuse Émilie Gamelin.  Et comme la fondatrice des Sœurs de la Providence, Sr. Barbara a été appelée à innover au fur et à mesure que les temps changeaient.

Elle a été encouragée par la formation du modèle de parrainage pour le ministère Providence en 2010 et, en tant que l’un des premiers parrains, elle s’est consacrée au cours des années suivantes à être dans le ministère avec les laïcs et les religieux pour donner vie à la nouvelle approche.  Elle et les autres parrains voulaient être auprès des aidants et ont passé une grande partie des premières années à visiter des ministères.  Ils ont essentiellement défini le rôle des parrains pour le ministère.

Sœur Barbara a souvent occupé des postes de direction.  Elle a été directrice de l’école St Elisabeth à Van Nuys, en Californie, supérieure provinciale à deux reprises (dans les années 1980 et 2000) et a joué un rôle central dans la formation de la nouvelle province Mère Joseph au tournant du millénaire.

Pour quelqu’un de si impliqué dans le leadership, son ministère préféré était cependant d’enseigner aux élèves de première année.

« Les enfants de cet âge ont tellement envie d’apprendre », dit-elle avec une joie et un plaisir évidents.  

Réfléchissant au rôle de la Providence dans sa vie, Sœur Barbara souligne l’attention et le soutien qu’elle a reçus de ses parents, grands-parents, frères et sœurs et de la communauté de la SP.

« Nous faisons tous l’expérience de la Providence de différentes manières », dit-elle, « mais en tant que personnes de foi, nous pouvons voir chaque jour comment Dieu est présent dans nos vies et notre réponse est une gratitude envers Dieu. »

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Pour en savoir plus sur la vie de Sr Barbara dans la Congrégation, lisez l’histoire du Jubilé des 50 ans – 50 Years : Barbara Schamber, SP – Sœurs de la Providence, Province Mère Joseph