Les débuts de Providence Associates

Extraits d’un récit de Roberta Sample, PA

Roberta Sample, PA

« Ils accueillent nos étudiants et les encouragent à prier avec les patients et à exercer leur ministère auprès d’eux. Ils se soucient des malades, des personnes âgées et des nécessiteux. Personne n’est jamais refusé ». Description du Providence Portland Medical Center que Roberta Sample a reçue lorsqu’elle a décidé de travailler.

En 1974, Sr. Louise GleasonLe Supérieur provincial m’a parlé du concept des Associés Providence, qui venait d’être approuvé par l’Administration générale à Montréal.

En 1975, j’ai rencontré Sr. Katherine SmithElle est l’administratrice du Children’s Nursing Center du Providence Child Center, situé à côté de l’hôpital. A la demande de Fr. Parc de Morton de Catholic Charities, elle cherchait des fournitures et de la nourriture pour un nombre indéterminé d’enfants d’âges inconnus qui étaient rapidement évacués des orphelinats de Saigon alors que les communistes envahissaient le pays par le Nord. À la suite de cette expérience urgente, Sr. Katherine et moi avons fait plus ample connaissance et sommes devenus des amis pour la vie.

En 1975 et 1976, après des mois de discussions, de réunions et de rencontres, nous avons appris à mieux nous connaître, Srs. Karin Dufault, Margarita Acosta et Katherine ont présenté au Conseil provincial de la Province du Sacré-Cœur, pour approbation, les premiers documents décrivant une association formelle entre les Sœurs de la Providence et les membres laïcs. Ce document présente la mission, le charisme et le rôle des Sœurs de la Providence, le rôle des Associés Providence, le processus de candidature, l’orientation et la déclaration d’engagement.

Le 6 décembre 1976, lors d’une petite cérémonie au Providence Child Center, j’ai pris mon engagement en tant qu’Associé Providence. Comme j’occupais un poste de direction au Providence Portland Medical Center et que je ne voulais pas que mon rôle et ma relation professionnels soient confondus avec ma relation avec la congrégation religieuse, j’ai préféré que ma réception en tant que Providence Associate soit restreinte et privée.

Ces 46 dernières années ont été consacrées à la mission et au charisme des Sœurs de la Providence, alors que je continuais à être fidèle à ma foi protestante, mûrissant en tant que croyante en notre Dieu trinitaire ; notre Dieu Père aimant ; Dieu en tant que Providence dans ma vie ; Jésus-Christ en tant que mon Seigneur et Sauveur et le Saint-Esprit en tant que mon guide et mon enseignant.