50 ans : Jacqueline Fernandes, SP

Les Sœurs de la Providence ont célébré le Nouvel An chinois pour la première fois en 1965, lorsque Sœur Jacqueline Fernandes était novice et qu’elle a préparé un repas pour les sœurs avec l’aide de Sœur Felma Cerezo, novice de deuxième année, et d’autres personnes.

Cinquante ans plus tard, le dîner annuel du Nouvel An chinois organisé par Sœur Jacqueline à la résidence Saint-Joseph est un festin de deux heures, avec service de restauration. Il représente l’essence de Sœur Jaqueline : accueillante, gracieuse, hospitalière, généreuse et pleine d’entrain.

Mais elle n’est pas parfaite, ce Jubilaire est le premier à l’admettre. « Dieu m’a donné la grâce », a-t-elle expliqué. « Je ne suis pas intellectuel, mais je ne suis pas stupide, je peux apprendre. J’ai du bon sens et de la patience, et j’aime les gens. »

Elle est née en 1941 à Kowloon, Hong Kong, d’un père portugais, Leopoldo Fernandes, et d’une mère chinoise, Rosalind Lee Fernandes. Les dangereuses années de guerre ont obligé la famille Fernandes à se déplacer. Alors que son père, un cadre de la British Overseas Airways Corporation (BOAC), était muté de Singapour à Batavia, en Australie et en Inde, Mme Fernandes et ses trois enfants – Miguel, Valérie et Jacqueline – ont essayé de suivre.

A vécu trois ans dans un camp de concentration japonais

En route pour l’Inde, leur navire a été bombardé par les Allemands. La famille Fernandes a été emprisonnée dans un camp de concentration japonais à Fukushima pendant trois ans, les hommes et les femmes étant séparés. Ils sont libérés en septembre 1945 et retournent en Australie, puis à Singapour et enfin à Hong Kong en août 1946. Ils ont également eu deux autres enfants, Fred et Patricia.

À l’école catholique, Jacqueline a reçu l’enseignement des sœurs canossiennes, dont certaines sont restées des amies proches. Juste avant sa dernière année, elle est passée à l’école de secrétariat, puis est devenue secrétaire pour une société d’import-export. Sa sœur Valerie est venue aux États-Unis après le lycée et a vécu avec des amis de la famille tout en fréquentant l’université de Seattle, où elle a étudié avec le Dr Ralph O’Brien. La famille O’Brien a invité Jacqueline à venir aux États-Unis et à suivre des cours tout en vivant avec eux et en s’occupant de leurs trois enfants. « Il était très difficile pour moi d’envisager de partir, mais mon père m’a dit : « Tu n’as pas souvent ce genre d’opportunité dans la vie. Tu devrais en profiter.' » Jacqueline a quitté Hong Kong en tant qu’unique passagère d’un cargo, restant dans sa cabine les deux premiers jours jusqu’à ce qu’elle s’aventure dehors.

Elle est entrée dans la communauté l’année de la mort de son père

Dans la maison des O’Brien sur Magnolia, Jacqueline apprend à être indépendante et apprend à cuisiner alors que sa deuxième famille compte deux autres enfants. Elle a terminé le lycée et a étudié le commerce au Seattle Community College. Elle a également exploré l’appel à la vie religieuse qu’elle a ressenti pour la première fois à Hong Kong. « J’ai toujours voulu être une sœur », se souvient-elle. « Je savais que je devais apprendre, mais je ne savais pas que je devais être éduqué. J’apprends par l’expérience, pas par l’éducation ou un professeur. »

Elle a rencontré les Sœurs de la Providence et a été encouragée à rencontrer des sœurs philippines et des sœurs des Filles de Marie en Ouganda lors d’une retraite à Providence Heights. « Je pensais que j’aurais une chance dans la communauté », a-t-elle expliqué. Avec le consentement écrit de son père et les encouragements des O’Brien, elle est entrée dans la communauté religieuse en 1964, l’été de la mort de son père. « J’ai demandé à ma mère ce que je devais faire et elle m’a répondu : « Va de l’avant avec tes projets parce que c’est ce que ton père veut que tu fasses ». »

Elle a été affectée aux services communautaires au cours des premières années, puis a rejoint le bureau du trésorier, où elle a travaillé avec la regrettée Susan Hunsaker, « qui m’a appris à être généreuse avec les sœurs. Elle est devenue un mentor et une amie formidable ». Sœur Jacqueline aimait la variété du travail offert, s’occupant des déménagements des sœurs, des meubles, du stockage et des voitures. Elle y est restée pendant neuf ans. Dans le style typique de Sœur Jacqueline, elle a appris à apporter le déjeuner aux déménageurs pour gagner du temps et de l’argent, et a développé de merveilleuses relations avec eux.

Travailler avec les sœurs a été son « meilleur ministère ».

Pendant 16 ans, elle a été registraire et chef de bureau au Providence High School de Burbank, en Californie, où elle aimait être avec les élèves et où elle était parfois remplaçante. « Je leur disais : « Je connais vos notes, alors prenez vos livres et étudiez. Et j’ai enseigné le cours d’éducation physique avec la course et les cassettes d’exercices de Richard Simmons. »

Elle y était tellement présente qu’un important contingent du lycée se rendra à Seattle pour la célébration de son jubilé.

En 1996, Sœur Jacqueline a entamé le premier de deux mandats au sein du Conseil provincial, alors que la communauté formait la nouvelle Province Mère Joseph. Son expérience antérieure du ministère s’est avérée utile car elle a pris en charge les ministères, les conditions de vie, les affiliations au conseil d’administration et a assuré la liaison avec les associés et les vocations.

Depuis neuf ans, Sœur Jacqueline est l’administratrice/supérieure en charge de SJR, le foyer des Sœurs de la Providence à la retraite et des sœurs d’autres communautés religieuses. « Travailler avec des sœurs a été mon meilleur ministère, depuis le début de la vie religieuse et maintenant », a-t-elle déclaré.

Elle passera ce Jubilé avec ses amis et sa famille, notamment des cousins qu’elle n’a pas vus depuis des années, mais les membres de sa famille qu’elle a perdus lui manqueront, notamment ses parents, sa sœur Valérie et son frère Miguel. « Je suis reconnaissante pour ce que j’ai et reconnaissante envers ma famille », a-t-elle déclaré. Alors qu’elle célèbre les 50 dernières années, elle prévoit de retourner à Hong Kong et à Singapour pour la première fois depuis 2004 avec Sœur Felma, sa colocataire et amie de longue date.