Retour au Salvador : Deux sœurs de la Providence attendent avec impatience la béatification de Romero

par Jocelyn A. Sideco
Rapport mondial sur les sœurs

21 mai 2015 à Ministère

Voir aussi : Vivre l’héritage des martyrs
Une sœur de la Providence qui a connu l’archevêque Romero sert à Portland

Des personnes brandissent des images de l’archevêque Oscar Romero lors d’une messe en plein air, le 21 mars 2014, à San Salvador, pour marquer le 35e anniversaire de sa mort. L’archevêque a été mortellement abattu alors qu’il célébrait la messe le 24 mars 1980. (Photo CNS / Octavio Duran)


Quelques jours avant son meurtre, l’archevêque Óscar Romero a dit à un journalisteVous pouvez dire aux gens que s’ils réussissent à me tuer, je pardonne et bénis ceux qui le font. Avec un peu de chance, ils se rendront compte qu’ils perdent leur temps. Un évêque peut mourir, mais l’église de Dieu, qui est le peuple, ne périra jamais. »

Romero a été abattu alors qu’il disait la messe le 24 mars 1980 après avoir exhorté les soldats salvadoriens à désobéir à leurs supérieurs s’ils recevaient l’ordre d’attaquer des civils innocents. La guerre civile salvadorienne (1979-1992) fera finalement quelque 75 000 morts.

Plus de 250 000 personnes sont attendues pour la cérémonie de béatification de Romero, le samedi 23 mai, sur la place du Sauveur du monde, à San Salvador, la capitale du Salvador. Parmi eux, il y aura deux sœurs de la Providence qui vivent actuellement aux États-Unis et qui honorent les membres de leur famille disparus pendant la brutale guerre civile de leur pays, ainsi que Romero.

L’archevêque Oscar Romero de San Salvador est vu sur une photo non datée travaillant dans un studio de radio improvisé dans la capitale salvadorienne. Le pape François a officiellement reconnu que l’archevêque Romero a été tué « en haine de la foi », ouvrant ainsi la voie à sa béatification. (Photo CNS / Octavio Duran)

« Je veux y aller ! Je veux y aller ! » Sr. Vilma Franco se souvient d’avoir poussé un cri lorsqu’elle a entendu parler pour la première fois du chemin de sainteté de son héros. « Je suis très excité. »

Mme Franco a quitté le Salvador en 2006 pour s’installer à Spokane, dans l’État de Washington, où elle a perdu son père et six frères dans la guerre civile. « Moñsenor Romero a inspiré ma vocation. J’avais travaillé comme catéchiste au Salvador, œuvrant pour la justice et étant la voix des pauvres. »

Sr. Vilma Franco

Elle travaille aujourd’hui dans le domaine du développement de la petite enfance à l’école St. Aloysius de Spokane, où elle parle volontiers de s’occuper des bébés. « Les enfants sont l’avenir », a-t-elle déclaré avec certitude et profondeur.

L’histoire de Franco n’est pas très différente de celles de ses contemporains du Salvador à l’époque de la guerre civile. Son expérience de première main d’une nation en souffrance la pousse à persévérer. Sa mère est une femme très forte qui aimait son mari et ses enfants. Franco s’en souvient : « Ma mère disait que si elle souffrait, elle n’avait pas à faire son deuil, elle priait simplement pour que la compassion et la foi lui donnent plus pour qu’elle puisse continuer à avancer. »

L’espoir et la guérison de sa famille sont personnifiés par ses nièces, qui sont étudiantes à l’Université d’Amérique centrale de San Salvador. « J’ai hâte de célébrer ce moment avec eux. »

Lorsque Franco a déménagé à Spokane pour accomplir son noviciat apostolique, elle ne voulait pas être aux États-Unis. « J’étais en colère contre ce pays », a-t-elle admis. « J’étais en colère contre celui qui a tué mon père. »

José Estanislao (Tanis) Orellana Villalobos, à droite, avec sa famille : sa femme, Transito et ses filles Luisa, Esther, qui tient dans ses bras son neveu Victor, et Milagros. (Photo fournie par Sr. Ana Dolores Orellana-Gamero)

La brutalité rend l’Évangile urgent

L’implication des États-Unis dans la guerre civile salvadorienne est compliquée. Selon le documentaire produit par PBS « Enemies of War » :

La guerre civile fait rage au Salvador, alimentée par l’aide américaine à l’armée salvadorienne. Le gouvernement a durement réprimé la dissidence, et au moins 70 000 personnes ont perdu la vie dans des meurtres et des bombardements contre des civils dans toute la campagne. L’infrastructure du pays s’est effondrée, et la nation ne semble pas plus proche de ses objectifs de paix, de prospérité et de justice sociale qu’au début du processus.

Parmi ces morts se trouvaient Romero, le père et les frères de Franco, et José Estanislao Orellana Villalobos, le père d’une autre Sœur de la Providence, Sr. Ana Orellana-Gamero.

« Je vivais en Italie quand c’est arrivé », explique Orellana-Gamero. « Mon oncle, le prêtre local, m’a dit que mon père était mort d’une crise cardiaque. Ce n’est qu’un an plus tard que j’ai appris ce qui s’était réellement passé. »

José Villalobos, affectueusement appelé Tanis, avait été catéchiste à El Congo, une ville située au nord de San Salvador, servant avec une guitare dans une main et sa Bible dans l’autre. Il a reçu des menaces de mort de la part de l’armée gouvernementale quelques mois seulement après la mort de Romero pour la façon dont il prêchait l’Évangile, a déclaré Orellana-Gamero.  » Il disait : « L’Évangile nous invite à imiter le Christ dans tous les sens du terme ».  »

Sr. Ana Orellana-Gamero

Des escadrons de la mort militaires ont capturé, torturé et tué Villalobos le 16 mars 1983. Son corps n’a pas encore été retrouvé.

« Mon père est venu me voir en rêve pendant une année entière après sa mort », a déclaré Orellana-Gamero. « Il me demandait de prier pour ma mère et mes autres sœurs et frères parce qu’ils n’étaient pas en sécurité. Chaque nuit, il me réveillait et me demandait de prier pour eux. »

Aujourd’hui, Orellana-Gamero travaille à Portland, dans l’Oregon, avec des personnes sans domicile fixe et des couples en quête de réconciliation. Elle a transféré ses vœux des Mères des Orphelins aux Sœurs de la Providence en 2005 après avoir retrouvé sa mère, Transito, sa sœur, Luisa, et d’autres.

« Mon père travaillait pour l’archevêque Romero en tant que catéchiste », raconte-t-elle. « Monseñor était notre ami. Nous avons été dévastés quand il a été tué. »

Mme Orellana-Gamero chérit la mémoire de son père et s’inspire de quelques lettres qu’il lui a écrites lorsqu’elle vivait en Italie.

Voici quelques lignes de l’une d’entre elles :

Rappelez-vous, ma chère, ce n’est pas un travail d’être une nonne. Quand vous dites « oui » [to the Lord], dites « oui » ! Être une religieuse ne consiste pas seulement à prier, mais aussi à agir. Vous devez être authentique avec les pauvres gens [who are suffering].

Des milliers de personnes se rassemblent à l’extérieur de la cathédrale métropolitaine de San Salvador, le 30 mars 1980, alors que le cercueil de l’archevêque Oscar Romero est transporté à l’intérieur pour la messe de funérailles (Scan d’une photo d’archive CNS).

Réconciliation et espoir

Tant Franco qu’Orellana-Gamero exercent leur ministère dans l’esprit de Romero. Leur voyage cette semaine vers la cérémonie de béatification n’est qu’une partie d’un plus long voyage de foi, de recherche de la justice et de réconciliation – et d’espoir.

Une partie de ce voyage comprenait des étapes vers la citoyenneté américaine pour Franco.

« La réconciliation avec le pays [that pro vided military education for those who killed my father] est mon appel de Dieu », a-t-elle déclaré. Guérir les blessures du passé avec une vision précise de l’espoir dans l’avenir a motivé Franco à devenir un citoyen en janvier.

Son rêve est maintenant de retourner au Salvador et de travailler avec d’autres Sœurs de la Providence dans leur mission de La Papalota, où elles se concentrent sur l’éducation et la formation des jeunes. En dialogue avec son équipe de direction, Franco a la foi que Dieu continuera à pourvoir à ses besoins et à ceux des personnes avec lesquelles elle est amenée à exercer son ministère.

« Ce que Romero veut pour moi, c’est ce que je veux. Il m’a toujours guidé. Je veux être comme lui. » Franco a continué, « Il est déjà saint. Il est déjà un saint. Cette célébration aura un sens parce que maintenant il sera reconnu par toute l’église ! »

M. Orellana-Gamero se souvient avoir prié dans la cathédrale métropolitaine du Saint-Sauveur à San Salvador lors du 25e anniversaire de la mort de l’archevêque Romero. Elle a rencontré un homme qui l’a orientée vers un groupe d’étudiants de l’Université d’Amérique centrale sous la direction de Sr. Griselda Ireata.

La mère d’Orellana-Gamero a été interrogée par les membres du groupe de collecte d’informations sur les martyrs. « Ma famille et moi sommes très enthousiastes », a-t-elle déclaré. « Quelqu’un pense que l’histoire de la vie de mon père est la plus qualifiée. »

Des informations sont recueillies pour désigner d’autres personnes comme martyrs de la foi. « Dieu m’a choisi pour aider à nommer les compagnons de l’archevêque Romero [in this work of justice] », a déclaré Orellana-Gamero. « Cette expérience va apporter la guérison à ma famille. »

Malgré l’impossibilité de retrouver le corps de son père, elle est convaincue que, grâce à l’intercession de Romero, vivre l’Évangile signifie réellement élever les pauvres.

« Mon père et l’archevêque Romero, dit-elle, m’ont montré comment donner ma vie pour les autres, pour les pauvres. »

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