Vivir la misión día a día

La misión de las Hermanas de la Providencia es proclamar la Providencia como la presencia amorosa de Dios, activa en nosotros y a través de nosotros, vigilante sobre el universo creado y atenta a las necesidades de todos.

Parece que cuando la gente experimenta esa misión -a menudo a través del trabajo con las Hermanas en un entorno médico, una escuela u otro ministerio- quiere más.

Así, en los años 70, las Hermanas de la Providencia reconocieron el deseo de seguir viviendo la misión en sus colaboradores laicos y organizaron formalmente a los Asociados Providencia.

Sin duda, las Hermanas han trabajado con laicos desde la fundación de la congregación, cuando atendían a las personas que sufrían en Montreal con la ayuda de la Sociedad de las Damas de la Caridad.

Los Asociados Providencia son herederos de ese trabajo y lo llevan a un nivel completamente nuevo.

«Los asociados son mujeres y hombres, casados, solteros, viudos o divorciados, comprometidos a unir sus manos a las de las Hermanas de la Providencia en la fe, la oración, el crecimiento espiritual y la solidaridad con los pobres y marginados de la sociedad», explica Kathe Boucha, PA, directora ejecutiva de los Asociados Providencia de Mother Joseph. (Organización sin ánimo de lucro independiente de la Provincia).

«Los asociados viven en un compromiso libremente elegido de estar en comunión con los miembros con votos como compañeros en su camino espiritual», explica.

«Junto con las hermanas de votos, los asociados están llamados a ser testigos proféticos en nuestra sociedad, buscando la verdad, reconociendo que la justicia y el servicio a los pobres son imperativos bautismales», explica.

Muchas congregaciones tienen asociados o un equivalente, y Kathe calcula que hay más de 55.000 asociados en comunión con comunidades de votos en todo el mundo.

Alrededor de 1.000 de ellos son Asociados Providencia en cuatro Provincias (Montreal, Calgary/Edmonton, Alberta, Mother Joseph y Sudamérica) que proceden de diversas tradiciones étnicas, educativas y religiosas.

La Provincia Mother Joseph cuenta con unos 250 Asociados Providencia en Alaska, Washington, Oregón, California, Montana, Georgia, América Central, Tanzania (sí, donde se eleva el monte Kilimanjaro) y Filipinas.

La llamada a ser asociado

Lisa Wolf, AP, es Asociada Providence desde hace siete años. Trabajó en el Providence Alaska Medical Center desde 1981 y se jubiló en 2009.

Lo que más me gustó», relata, «fue la misión y los valores fundamentales que seguíamos a lo largo de nuestra jornada laboral. Comenzamos cada reunión con una oración y una reflexión para centrarnos y pedir orientación sobre los temas que estábamos tratando. Aprecié mucho los valores de justicia social y compasión.

“When I retired after 28 years, I found that I missed the mission.  I looked for volunteer opportunities that allowed me to continue.  Then I learned about the Providence Associates,” Lisa said.  “The members really showed how to be of service to the community in their own unique way.”

Mardy Lower, PA, también de Alaska, se hace eco del sentimiento de formar parte de la misión como su razón para unirse a los Asociados.

«Separarnos del hospital y no formar parte de la misión fue muy duro», explica Mardy. «Me pidieron que me uniera a la Fundación Providence y pude participar en la inauguración de Alaska Cares, para niños que han sufrido abusos, y luego me invitaron a formar parte de los Asociados Providence».

Mardy Lower, PA

Trabajar para la Fundación le ayudó, explica Mardy, hasta que encontró un «hogar» más permanente con los Asociados.

Muchos Asociados Providencia mencionan la invitación. En Alaska, las Sras. Kaye Belcher, Pat Hauser y Claire Gagnon invitaron a muchas personas a discernir si un compromiso con los Asociados era adecuado para ellas. (Véase en la página 8 la «primera» invitación en el Noroeste).

Otros, sobre todo desde que las videoconferencias se dispararon con la pandemia del COVID, han llegado a los asociados a través de Internet. Venance Mmassy, AP, vive a la sombra del monte Kilimanjaro, en Tanzania.

«La gente que vive en Tanzania y África Oriental se entera de las organizaciones católicas en Internet y en las noticias africanas», afirma Verance. «Las personas que quieren ayudar a los pobres tienen ahora acceso a la formación a través de Internet».

«Tres de nuestras regiones se reúnen mensualmente por Zoom», explica Kathe. «Estamos desarrollando la orientación en línea y una nueva E-Región para acoger a los asociados que no están geográficamente cerca de otros».

Venance fue uno de los primeros en experimentar nuestro programa de orientación en línea.

Unirse a los asociados

Después de un período de evaluación y discernimiento, los candidatos formalizan esta asociación con la comunidad Providencia asumiendo un compromiso que los desafía a vivir el espíritu Providencia de oración, servicio y hospitalidad hacia los pobres.

Las personas interesadas en convertirse en Asociadas deben participar en una orientación que consiste en compartir y reflexionar mutuamente, así como en explorar la herencia, el carisma, la misión, la oración, el ministerio y la comunidad Providencia. Un padrino acompaña al candidato en este viaje.

Después de un período de evaluación y discernimiento, los candidatos formalizan esta asociación con la comunidad Providencia asumiendo un compromiso que los desafía a vivir el espíritu Providencia de oración, servicio y hospitalidad hacia los pobres.

El proceso inicial culmina con una ceremonia formal de alianza en la que participan Asociados Providencia y Hermanas de la Providencia. Los asociados continúan sus compromisos de alianza profundizando sus relaciones, construyendo comunidad entre ellos y con las hermanas, y comprometiéndose unos con otros en la oración y el ministerio.

Los ministerios de los asociados

Existen ciertas expectativas para la vida como asociado, como la participación regular en comités de asociados, reuniones y actividades de cargos directivos y la anticipación en diversas reuniones, jornadas de espiritualidad y celebraciones.

Sin embargo, lo más importante es vivir la misión a través de alguna forma de ministerio. Y esos ministerios varían mucho, haciendo plenamente honor a las palabras de la Madre Joseph: «Lo que concierne a los pobres es siempre asunto nuestro».

Los ministerios incluyen trabajar en centros de acogida, hospicios y viviendas; voluntariado en escuelas, cárceles, residencias de ancianos, hospitales, servicios comunitarios, organizaciones ecológicas e iglesias; coordinación de retiros espirituales; donación de alimentos, ropa y regalos a los más desfavorecidos; servicio activo en organizaciones pacifistas y de justicia social; recaudación de fondos para becas juveniles en países en desarrollo; y mucho más. (Véase en la página 8 un ministerio especialmente creativo en Anchorage, Alaska).

Como relata Karel Atkinson, PA, esas oportunidades de voluntariado proporcionaron algunos recuerdos muy especiales y entrañables:

«Providence House estaba a disposición de cualquiera que tuviera que viajar para recibir tratamiento en el Hospital Providence de Anchorage. Y las monjas vivían en el convento contiguo», explica. «La Hna. Yvonne me llamaba a veces y me decía: «Karel, tengo algo de comida para que lleves a casa para los invitados».

Lo que realmente aprendió, recuerda Karel, fue que la Hermana quería que fuera a la casa enseguida.

«Aprendí a dejarlo todo y a llevar comida a la gente de la casa. Era un lugar especial para todos los huéspedes porque la mayoría eran de Alaska, y se sentaban a visitarnos en la cocina y a compartir su comida. Tener a las monjas al lado era muy agradable», recuerda Karel.

El futuro de los asociados

Como todas las congregaciones y organizaciones de tipo asociativo, la media de edad está creciendo. Tanto las Hermanas como los Asociados están discerniendo qué les deparará el futuro.

Los Asociados colaboran tanto con la Providence High School de Burbank (California) como con la University of Providence de Great Falls (Montana) para plantar semillas de Asociados entre los jóvenes. Con una especie de programa junior-asociado, el objetivo es animar a los jóvenes a incorporarse más adelante a los Asociados Providencia.

«El modo de vida asociado está evolucionando», explica Kathe, «y lo que puede ser aún no se conoce. Si creemos que la Divina Providencia nos unió, debemos creer que la Divina Providencia seguirá guiándonos en el futuro.»

Vea a los Asociados Providencia en YouTube, donde hablan de su compromiso con la misión y de su camino hasta convertirse en Asociados.
Kathe Boucha, PA, informa al Capítulo Provincial de 2022 sobre la situación de los Asociados.
Lisa Wolfe, PA

The Mission Is the Common Denominator

Susan Denison, PA

Every Associate is in some kind of ministry or volunteer situation.  Susan Denison, PA, who worked for Providence in long-term care, said that even though she worked at a time when health care was rapidly changing, the Providence Associates always understood the mission.  “Somehow the mission always stuck,” she said.  “Any organization has to have leaders and employees who truly understand the mission.”


Venance Mmassy, PA

Algunos «nacen» para ser asociados

Lillian Rouzan, PA, dice que ha sido «una persona Providencia desde que tenía tres años y vivía en la Parroquia del Santo Rosario en Sun Valley, California.

«Las hermanas Lucy Villanova y Eugenia O’Brien solían visitar a mi familia a menudo. Yo quería ser como ellas, así que entré en la comunidad en 1967, pero nuestro Dios Providente tenía otros planes para mí. Dejé la comunidad, pero no la Familia Providencia», dice Lillian.

Lilian recuerda a su difunto padre en el Capítulo Provincial de 2023.

Ella y su marido tuvieron seis hijos y ocho nietos.


En You Tube, Primitivo Verania, AP, explica que las pequeñas cosas significan mucho.
Karel Atkinson, AP